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新中国60年世界史学科的成长

历史资讯 2020-11-21 11:36:46 网络整理admin

  中国有两千多年的史学传统,但中国的世界史学科却非常年轻。中国史学传统中没有“世界”的概念,这和中国自古以来的“天下”观有关,也和世界各地区长期在地理上相互隔绝、互不相通有关。中国人对外国历史的了解一直很贫乏。但到了19世纪中叶,中国开始受到西方列强的侵犯。一批知识分子有惊于民族危机,开始注意西方的历史文化,试图从中找到中国落后的原因,由此开始了对外国历史的了解。中国的世界史学科就是从这时萌芽的。需要说明的是,在中国,“世界史”具有特别的含义,它是指除中国以外的世界的历史,其实指的是“外国史”。这与其他国家大不一样。在其他国家,本国史都是“世界史”最重要的内容,但中国文化传统中“世界”概念的缺失造成“世界史”传入中国时,变成和“中国史”相对应的领域。因此,中国历史学有两个大分支,一个是“中国史”,一个是“世界史”。新中国成立60年来,中国的世界史学科发展迅速、不断成长。

  世界史学科的起源

  严格地说,中国人对外国历史的了解始于鸦片战争后,《四洲志》和《海国图志》是开端之作。此后,对西方的介绍逐渐多了起来,目的是探求西方富强的原因,为中国寻找救亡图强之路。许多西方的历史著作被翻译成中文,其中包括《泰西新史揽要》、《万国通史》、《万国史略》等。翻译者往往怀有深厚的现实关怀,为现实服务的目的十分明确。英国工业革命、法国政治革命、德国国家统一、日本明治维新等,都是在这样的目标指引下被介绍进来。中国的“世界史”在其初起时就表现出强烈的时代责任感,这个特点一直传续至今。

  对世界史的研究工作起源于20世纪20、30年代。当时,一批中国留学生去欧美学习,其中有一些专攻“西洋史”,成为中国第一代的“世界史”专家。出于种种原因,他们的学位论文往往与中国有关,其研究领域一般是外交史、国际关系史,因此世界史学科中起步最早的就是这些领域,而这些领域也最早产生了优秀作品。出现这种情况的原因虽说很多,但时代责任感起了重要作用。鸦片战争以后中国的命运刺激了中国留学生,他们要探讨历史的真实,揭露列强的侵略行径。但是作为一门学科,世界史却未能在这个时期真正建立起来,其中的原因主要有两个:一是由于战争的影响,时局动荡,研究外国历史的条件尤其不具备;二是中国历史学还没有做好准备,尚不能接受“世界史”成为其中的一个组成部分。因此,不少留学生回国后就改做中国史研究,成为中国史专家了。

  新中国成立初期世界史学科的发展

  新中国成立后的十几年,是世界史学科诞生、成长的时期。作为一个正式的学科,世界史从无到有,度过了它的襁褓与幼年期。在这个时期,世界史学科实现了两大突破:一是确立了它的独立学术身份,被中国学术界接受为“学科”;二是确立了马克思主义的指导地位,在学科诞生之日就表现出鲜明的马克思主义历史学特征。这两个突破都与苏联的影响有关。

  从学科门类角度说,苏联历史学是包含世界史研究领域的,在这一点上它继承了西方的史学传统。在苏联的影响下,中国的世界史学科很快建立起来,不仅在大中学校开设世界史的独立课程,而且迅速建设人员梯队。老一辈学者中曾在国外学习外国史的开始“归队”,年轻学生则被派往苏联学习世界史,或者在国内接受苏联专家的指导。各大学都普遍建立了世界史教研室。在大学招生目录上,“世界史专业”也和“中国史专业”并列。

  作为新生的学科,世界史在以马克思主义为指导思想这个方面具有优势,因为它没有传统包袱,又直接在苏联的帮助下建立起来。新中国成立前夕,中国新史学研究会就提出,要“学习并运用历史唯物主义的观点和方法,批判各种旧历史观”;1953年中共中央“中国历史问题研究委员会”成立时,号召广大史学工作者学习和运用马克思主义;新中国成立初期的思想改造运动,对确立马克思主义对各学科的指导地位起了巨大的推动作用。在这种时代背景下,新生的世界史学科确立了向苏联历史学全面学习的方针,由此迈出了学科发展的第一步。

  新中国成立后的十几年,世界史学科发展的成绩是非常明显的。新中国成立前,我国的世界史学科并不存在,有关世界史的研究也寥寥无几,且基本集中于外交史和国际关系史领域。新中国成立后,世界史研究的范围极大扩展,已涉猎世界很多地区——虽说还基本上是以《世界通史》教科书的形式涉猎,并且以苏联教科书为母本。从研究领域看,也不仅仅局限于外交史、国际关系史领域,欧美历史上的许多内容包括工农运动和民众反抗、西方殖民扩张、亚非拉民族解放运动等,都成了世界史研究关注的对象。学者们特别注意的课题包括:17世纪英国革命、18世纪法国革命、英国工业革命和殖民帝国、拉美独立、德国统一、世界大战、俄国十月社会主义革命等。在成果形式方面,除了通史类教科书,研究型的论文和专著也有出现,体现了那个时代中国学者的研究水平。吴晗主编的“外国历史小丛书”在上世纪60年代问世,形成了对世界史知识的群众性普及。

  但在这一时期,世界史学科的发展也有明显的不足之处,主要是内容方面完全以苏联教科书为依据,无论选题还是观点都照搬苏联。研究的范围因受到苏联教科书的限制而相对狭小,只是集中于苏联学者感兴趣的若干问题。同时,作为新兴的学科,其独立研究的能力也有待加强。这些不足既是时代的局限,也是它新生幼嫩的表现,在以后的成长中逐步得到了解决。

  改革开放以来世界史学科的巨大进展

  改革开放后,中国的学术研究迎来灿烂的春天。世界史学科越过它的幼年期,进入青春成长阶段,成为中国哲学社会科学的一个重要组成部分。如此快速的成长与学者们辛勤的工作是分不开的,但时代的推动作用显然更大:改革开放以后,中国快步走向世界,中国人要放眼世界、发展中国。在这样的时代要求面前,世界史研究能发挥重大的作用,因而自萌生之日起就与生俱有的时代责任感在这一时期就表现得更为强烈。正因为如此,改革开放以来世界史学科的发展表现出关照现实、为中国现代化服务这一鲜明的学科特征。世界史研究者们强烈意识到中国正处在走向世界、实现中华民族伟大复兴的时刻,因此他们的研究就是要通过对人类历史的思考,为中国的发展提供借鉴。

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